Melodic Death Metal

Video: Kalmah – “12 Gauge”

Melodic Death Metal (eller “melodeath”), även kallad melodisk dödsmetall på svenska, är en form av death metal som blandar typiska thrash- och death metal-element med mer harmoni och fler melodier. Detta kan exempelvis skapas utifrån influenser från folkmusik – framför allt svensk och samisk folkmusik, vilket kommit att bli betydande för genren. Musiken kan också formas med hjälp av en instrumentering som vanligtvis inte förknippas med vare sig death- eller thrash metal, såsom användandet av keyboard och andra symfoniska element. Sången består mestadels av growl, men det har blivit vanligare att blanda in skönsång för att skapa mer melodiska passager. Till skillnad från andra, avlägset besläktade genrer som till exempel black metal finns inget definitivt lyriskt tema för melodisk death metal, utan temat kan variera allt från introspektion, känslor, mytologi, religion, filosofi och övernaturliga element .

Genren sägs i regel komma från Göteborg och band som dominerar inom scenen är framförallt skandinaviska band från Sverige och Finland.

Historik

En betydande stil inom melodisk death metal är den så kallade göteborgsstilen, The Gothenburg sound, med band såsom In Flames, At the Gates och Dark Tranquillity som pionjärer. Bandet At the Gates sägs ha varit först med att lägga grunden till genren i och med debutalbumet The Red In The Sky Is Ours, som kom ut 1992. Albumet är mörkt och inspirerat av den svenska death metal-scenen och dess band, bland demEntombed, Dismember och Nihilist. Förutom element av typisk svensk death metal hittar vi även element av svensk folkmusik. Inslaget av influsenser från folkmusik har kommit att bli ett utmärkande drag för genren, och skiljer den tydligt från mer renodlad death metal. Dark Tranquillity släppte sin debutskiva Skydancer år 1993, och visade med den upp en lugnare och mer harmonisk sida av den melodiska dödsmetallstilen.

De två vågorna

Man brukar ofta dela in den melodiska dödsmetallscenen i två vågor: Den första vågen bestod av de band som följde direkt efter At the Gates, Dark Tranquillity och In Flames. Sådana band är Eucharist, Soilwork,Arch Enemy och Amon Amarth. Också Haunted och Opeth representerar svenska melodiska dödsmetall. I Finland skedde en liknande våg med band som Insomnium, Profane Omen, Pain Confessor, Ghost Brigade, MyGrain, Amorphis, Sentenced och Eternal Tears of Sorrow. Dessa band spelade en mer klassisk melodisk death metal och detta varade till början av millenniumskiftet 2000-, då det skedde en signifikant ändring inom scenen. Dels hade At the Gates splittrats i mitten på 1990-talet, dels släppte banden Dark Tranquillity och In Flames de två mycket experimentella albumen Projector respektive Reroute To Remainnågra år kort därefter. I samband med detta uppstod en splittring inom scenen, då vissa äldre musikgrupper bytte till en stil som mer liknande den på Reroute To Remain – det vill säga med mersynthesizerbaserade harmonier och körsång, vilket annars mest hörs hos band i andra metal-stilar. Children of Bodom sägs ha varit en av de första band som på allvar använde harmoniska skalor inom gitarr ochsynthesizer, då bandets första skiva kom ut 1997. Dock skiljer de sig en del från de även senare band som inspirerats av bandet, då deras låtar ofta innehåller aggressivare melodier och skalor, ofta skrivna i dur istället för de klassiska mollskalorna. Bandet har även många stycken och låtar som mer borde klassas in som thrash metal.

Man brukar mena att den andra vågen uppstod efter millenniumskiftet, som ett resultat av att nya band såsom Scar Symmetry bildades. I samband med detta utkristalliserades tre strömriktningar inom genren: dels de band som sökte efterlikna den nyare stil som grundlagts av In Flames, dels de band som försökte bevara den gamla stilen – bland dem Insomnium, The Duskfall och The Wake – och slutligen de band som försökte brygga glappet mellan den gamla och nya stilen. Typiska sådana band är till exempel Mors Principium Est, Cipher System och tididgare nämnda Scar Symmetry.

Stil

Melodisk death metal är starkt inspirerad av metalband som dominerade scenen under 1980-talet; bland de mer erkända kan omnämnas Iron Maiden. Den typiska göteborgska stilen sägs vara snarlik Iron Maidens rent tekniskt, vilket kan märkas i passager där två elgitarrer används för att skapa melodi: något som också är typiskt för Iron Maiden. Dessutom hittar vi folkmusikinfluenser i valet av skalor, där både harmoniska och melodiska mollskalor används flitigt. Riffen är ofta “thrashiga” och delvis uppbyggda av vanligt tonplockande och “power chords”. Banden blandar ofta mer aggressiva låtar med mer mjuka och det är inte helt ovanligt att ballader eller låtar snarlika ballader förekommer. Trummorna spelar ofta mer aggressivt mot dödsmetallhållet medan mer typiska element som kan bli funna inom death metal är ovanliga, så som “blast beats” och dubbla baskaggar. Låtuppbyggdnaden är ofta fri, även om låtar uppbyggda med en mer klassisk vers-refräng-vers-sekvens förekommer. Det är vanligt att låtarna innehåller så kallade breakdowns eller platåer, vilka medger partier med lugnare tempo.

Övriga band

Genren rymmer också några mer atypiska band. Först och främst har vi folk metal-band såsom Finntroll, Eluveitie och viking/folk metal-bandet Ensiferum, vilkas musik ofta benämns som melodisk death metal. Deras musik kan ibland vara snarlik, men saknar för många viktiga element för att helt klassas till genren.

Sist kan nämnas de band som egentligen inte alls kan inpassas i genren utifrån de gängse kriterierna, men som på grund av progressiva element i musiken ändå emellanåt klassas in bland melodisk death metal-grupperna. Hit hör exempelvis bandet Opeth. Många metalcore-band räknas också ofta in i genren, men metalcore är en långt mer punkig och mindre melodisk stil, som dessutom har en övergripande image som helt skiljer sig ifrån den de flesta melodiska death metal-band vill omge sig med.

Melodiska death metal-band:

  • Amon Amarth
  • Amorphis
  • Arch Enemy
  • At the Gates
  • Avatar
  • Blood Stain Child
  • Bloodbath
  • Ceremonial Oath
  • Children of Bodom
  • Dark Tranquillity
  • Death
  • Dimension Zero
  • Disarmonia Mundi
  • Divine Souls
  • Eluveitie
  • Entombed
  • Fleshcrawl
  • Hypocrisy
  • If Hope Dies
  • In Flames
  • Kalmah
  • Lamb of God
  • Lay Down Rotten
  • Neaera
  • Norther
  • Pantokrator
  • Paths of Possession
  • Sacrificium
  • Scar Symmetry
  • Soilwork
  • Soul Embraced
  • The Absence
  • The Black Dahlia Murder
  • Within Y

Källa: Wikipedia